सीमा आज़ाद की कहानी 'सरोगेट कंट्री'

सीमा आज़ाद

पूँजीवाद अपने साथ कई तरह की विकृतियाँ ले कर आता है। जितना ऊपरी चमक दमक इसमें दिखता है अन्दर से उतना ही खोखला होता है। इसमें मानवीय संवेदनाओं के लिए कोई जगह नहीं होती। शोषण इसकी  एकमात्र  प्रवृत्ति होती है। आजकल हमारे प्रधान मंत्री 'मेक इन इण्डिया' का जोरोशोर से नारा देते हुए दुनिया भर के पूँजी निवेशकों को भारत आमंत्रित कर रहे हैं। भूमि अध्यादेश क़ानून इन्हीं पूँजी निवेशकों खातिर पारित कराने का प्रयास किया जा रहा हैसीमा आज़ाद ने अपनी इस कहानी के जरिए पूँजीवाद की इसी खतरनाक और संकीर्ण प्रवृत्ति को उजागर करने का प्रयास किया है जिसमें अन्ततः आम आदमी अपने को ठगा हुआ पाता है। तो आइए पढ़ते हैं सीमा आज़ाद की यह कहानी
      
सरोगेट कंट्री

सीमा आज़ाद

खिड़की पर बैठी मंजू ने सुभाष को आता देख लिया, उसके लड़खड़ाते कदमों को देखकर मंजू के कल्पना की तैरती गागर, अचानक पानी में गुड़ुप-गुड़ुप कर बैठ गयी।


‘आज फिर चढ़ा ली, ऐसे में क्या बात होगी।’ गुस्से से भरी मंजू पास ही सोये 4 साल के बेटे राहुल के पास लेट गयी और आंखे बंद कर ली। जो बात वह आज सुभाष से करना चाहती थी, वह उसके दिमाग से कपूर की तरह उड़ गयी और वह सुभाष के बारे में ही सोचने लगी।


पिछले कुछ दिनों से सुभाष अक्सर नशे में धुत्त हो कर घर पहुंचता है। उस दिन तो मंजू चुप लगा जाती है, अगले दिन उसकी फटकार सुन कर सुभाष तीन-चार रोज तो ठीक रहता है, लेकिन फिर वही। घर से तो वह हर रोज यूनियन की मीटिंग के नाम पर निकलता है।
 

‘क्या मीटिंग में अब यही सब होने लगा है, यूनियन के लोगों से पूछना पड़ेगा।’ मंजू ने मन ही मन सोचा।
इतने में सुभाष दरवाजे पर आ गया, उसने मंजू को खिड़की से आवाज देने की बजाय दरवाजा पीटा। दरवाजा पीटने की ताल से भी स्पष्ट हो रहा था कि पीटने वाले का सन्तुलन बिगड़ा हुआ है। जब भी सुभाष पी कर आता है मंजू को आवाज देने की बजाय दरवाजा पीटता है। वह पूरी कोशिश करता है कि उसके मुंह की बदबू बाहर न आने पाये ताकि मंजू को उसके शराब पीने का पता न चले। मंजू अक्सर सुभाष से कहती है कि ‘‘आप अपनी गलती छिपाने का कबूतरी और शुतुरमुर्गी प्रयास करते हैं।’’
 

दरवाजा न खोलने का अपना इरादा बदलते हुए मंजू ने एक ही भड़भड़ाहट में दरवाजा खोल दिया, ताकि राहुल की नींद न टूटने पाये। दरवाजा खोल कर वह वापस राहुल के पास आकर लेट गयी और सुभाष सीधा अन्दर के कमरे में जाकर बिस्तर पर गिर कर सो गया। राहुल के पास लेटी मंजू के दिमाग में बिना किसी प्रयास के उसकी जि़न्दगी के कई दृश्य एक के बाद एक आते जा रहे थे। 

सुभाष के फैक्ट्री में काम करने के दौरान उनके जीवन में सुख ही सुख और प्रेम ही प्रेम था,
फैक्ट्री के बन्द होने की बात पता चलने के बाद तक भी। जब मंजू बन्दी को लेकर चिन्तित होती, तो सुभाष उससे कहता-
‘‘ अरे तू काहें को चिन्ता करती है, यूनियन ने बन्दी के फैसले के खिलाफ लड़ने की पूरी तैयारी कर ली है।’’
‘‘कैसे लड़ेगा यूनियन’’ एक बार मंजू ने संशय से पूछा, तो सुभाष ने मुट्ठी बांध कर हवा में लहराना शुरू कर दिया
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‘‘तालाबंदी नहीं चलेगी,
फैक्ट्री प्रशासन मुर्दाबाद, मजदूर एकता जि़न्दाबाद, मंजू जी जि़न्दाबाद, मंजू के पति सुभाष जी जि़न्दाबाद’’ 

यहां आकर इस नारेबाजी में मंजू भी शामिल हो गयी और दोनों खिलखिला पड़े। उसके बाद तो इसे बार-बार हर दो-चार दिन पर दोहराया जाने लगा। राहुल भी अपनी तोतली बोली में ‘दिन्दाबाद-दिन्दाबाद’ ‘मुद्दाबाद-मुद्दाबाद’ बोलने लगा था। 


शुरू में सुभाष ने मंजू को पूरी तरह आश्वस्त कर दिया था कि यूनियन फैक्ट्री को बन्द नहीं होने देगी। लेकिन कुछ समय बाद उसने कहना शुरू किया-

‘‘और बन्द हो भी गयी तो हमें इतना मुआवजा मिलेगा कि हम उससे कुछ दूसरा काम शुरू कर सकेंगे।’’


सुभाष ने अपनी बात में जब इस वाक्य को जोड़ना शुरू कर दिया तभी मंजू समझ गयी कि ऊपर से निश्चिंत दिखने वाला उसका पति भी इसी चिन्ता में डूब-उतरा रहा है कि आगे क्या होगा। इसलिए उसकी चिन्ता और बढ़ गयी पर अब उसने इसे बार-बार जताना कम कर दिया। 


बंदी की शुरूआत मजदूरों की छंटनी से हुई। कभी 10 तो कभी 15 तो कभी 5 मजदूरों को किसी न किसी बहाने से कुछ-कुछ दिन पर निकाला जाता रहा। यूनियन लगातार इन मजदूरों को काम पर वापस लेने की लड़ाई लड़ता रहा और इसी बीच अचानक एक दिन सबको नोटिस दे दी गयी कि तीन महीने के अन्दर सारे कर्मचारी अपना दूसरा इन्तजाम कर लें, क्योंकि इसके बाद
फैक्ट्री में तालाबंदी हो जायेगी। यूनियन की लड़ाई में शामिल होने वालों की संख्या बढ़ने लगी थी, क्योंकि इस वक्त मजदूरों की एकमात्र उम्मीद इसी से बची थी। लेकिन उम्मीद, उम्मीद ही रही। 

तीन महीने बाद तालाबन्दी हो भी गयी।
फैक्ट्री प्रशासन ने गेट पर ताले के साथ यह नोटिस भी चस्पा कर दिया था, कि मजदूरों का बकाया वेतन व अन्य देय जल्द ही उनके खाते में डाल दिया जायेगा। मुआवजे की तो कोई बात ही नहीं कही गयी थी। सुभाष सहित सारे मजदूर ठगा सा महसूस कर रहे थे। इस फैक्ट्री में नौकरी लगने पर सबने अपनी जि़न्दगी सुकून से चलने का सपना देखा था। उन्हें यह बताने में गर्व महसूस होता था कि वे अमुक मोबाइल कम्पनी में काम करते हैं। वास्तव में किसी को विश्वास ही नहीं था कि फैक्ट्री उनकी जिन्दगी के साथ अचानक यह विश्वासघात करेगी। मंजू को याद आया, सुभाष जब यूनियन से नहीं जुड़ा था तो बन्दी की बात सुनते ही गुस्सा हो जाता-

‘‘अफवाहों पर ज्यादा ध्यान न दिया करो, मैं कोई ऐरी-गैरी
फैक्ट्री में काम नहीं करता हूं कि वो अपने कर्मचारियों के साथ ऐसी धोखा-धड़ी करेगी। ऐसा हुआ भी तो वो हमें कहीं और लगायेगी, समझी, इसलिए तू इन सब बातों पर ध्यान देने की बजाय सिर्फ मेरी बात पर ध्यान दिया कर।’’

मंजू का विश्वास तो वास्तव में सुभाष से ही बनता बिगड़ता था, उसे भी सुभाष की बात तार्किक लगी। लेकिन ये सारे तर्क एक-एक कर
फैक्ट्री प्रशासन ने कुतर्क साबित कर दिये। मजदूरों की छंटनी शुरू होने के कुछ ही दिनों बाद सुभाष न सिर्फ यूनियन में शामिल हो गया, बल्कि इसकी ज्यादा से ज्यादा कार्यवाहियों में शामिल होने लगा। लेकिन मजदूरों को काम पर वापस लेने की बजाय फैक्ट्री प्रशासन ने तालाबन्दी की घोषणा कर दी। 

तालाबन्दी के बाद यूनियन ने कुछ दिन तक
फैक्ट्री गेट पर धरना दिया फिर कानूनी लड़ाई में चली गयी। और ढाई साल होने को है, अभी तक कोर्ट ने इस सम्बन्ध में कोई निर्णय नही सुनाया है। इस कानूनी लड़ाई को लड़ने में सुभाष और अन्य मजदूरों ने अपना न जाने कितना पैसा लगा दिया है, इस उम्मीद में कि केस जीतने के बाद फैक्ट्री से उन्हें मुआवजा मिलेगा या हो सकता है मुआवजे के झंझट की बजाय वह सबको कहीं समायोजित ही कर दे। लेकिन इस इन्तज़ार में घर खर्च चलाना मुश्किल हो गया है। वो तो कहो कि मंजू इण्टर तक पढ़ी है, वरना गृहस्थी अब तक डीरेल हो चुकी होती। उसने घर पर ही बच्चों को ट्यूशन पढ़ाना शुरू कर दिया है। सुभाष ने मोबाइल रिपेयरिंग का काम शुरू कर दिया है, दोनों का थोड़ा-थोड़ा मिला कर किसी तरह घर चल रहा है। इस साल राहुल भी स्कूल जाने लगा है, जिससे तंगी बढ़ गयी है। 

राहुल जब पैदा हुआ था, तो दोनों ने उसे ले कर कितने सपने देखे थे। सुभाष उसे गोद में उठा कर कहता-
‘‘मिलिये, भविष्य के डी एम से मिलिये, बाद में इनके पास समय नहीं होगा, इसलिए समय मत गंवाइये, आइये इनकी सेवा कीजिये।’’


जब मंजू हँसने लगती तो जाने क्या सोच कर राहुल भी खिलखिलाने लगता। अब, जब राहुल को अच्छे स्कूूल में पढ़ाने का समय आया तो घर की स्थिति ऐसी हो गयी कि छोटे से स्कूल की फीस भरना भी मुश्किल हो गया है। इन्हीं तीन-चार महीनों में सुभाष ने पीना और देर रात लौटना भी शुरू कर दिया है। 


लगभग एक सप्ताह पहले मंजू को यह नया प्रस्ताव मिला है, जिसके बारे में वह सुभाष से बात करना चाहती है। इस काम के लिए ख़ुद उसका मन भी हिचक रहा है पर बेटे की अच्छी परवरिश के लिए और घर के हालात में सुधार के लिए वह इस काम को करना चाहती है। कई दिनों की उहा-पोह के बाद उसने खुद को तैयार किया, लेकिन सुभाष को तैयार करना बहुत मुश्किल है। आज दोपहर से ही वह हिम्मत जुटा रही थी, कि आज रात सुभाष से इस सम्बन्ध में न सिर्फ बात ही करेगी बल्कि उसे मना भी लेगी। लेकिन सुभाष को लड़खड़ाती हालत में देख उसका इरादा बदल गया। राहुल के ऊपर हाथ धरे लेटे-लेटे वह फिर से इस बारे में सोचने लगी थी। नींद उसकी आंख से गायब है। राहुल निश्चिंत सो रहा है। सुभाष भी दारू के नशे में धुत्त बिस्तर पर पड़ा है।


सुबह 10 बजे जब सुभाष सो कर उठा तो राहुल स्कूल जा चुका था। मंजू घर के काम निपटाने में लगी थी। रात में न सोने की वजह से उसकी आंखे सूजी हुई थीं और लाल भी, चेहरा अस्वस्थ दिख रहा था। सुभाष को लगा मंजू उससे नाराज है। वह बिस्तर पर लेटा-लेटा उसे देखता रहा फिर सीधा उठ कर उसके पास गया और पीछे से उसके गले में हाथ डालते हुए बोला-


‘‘कल आखिरी बार था, अब और नहीं’’
‘‘ये बात आप आखिरी बार कह रहे हैं या पचासवीं बार’’ मंजू ने सुभाष की ओर पलट कर मुस्कुराते हुए कहा तो सुभाष ने झेंप कर अपना सिर उसके कंधे पर रख दिया

‘‘आखिरी बार’’

रात भर जागने से मंजू वैसे ही थकान महसूस कर रही थी, फिर उसे आज सुभाष से जरूरी बात भी करनी थी, इसलिए वह ‘मान गयी’।
‘‘अच्छा जल्दी से नहा-धो लीजिये, पता नहीं कहां-कहां लोट-पोट के आ रहे हैं, फिर मुझे आपसे कुछ जरूरी बात भी करनी है।’’
‘‘तो अभी कर लो न’’ सुभाष ने झेंप कर उसे लपेटते हुए कहा।
‘‘अभी नहीं, पहले आप नहा कर दारू की बदबू को दूर भगाइये’’ मंजू ने सुभाष को बाथरूम में ढकेल दिया।


खाना खाने  के बाद मंजू ने सुभाष के पास बैठ कर बातचीत शुरू की
‘‘आपको याद है राहुल के होने के समय मुझे अस्पताल में एक औरत मिली थी?’’
‘‘कौन?........ वो जो दूसरे का बच्चा पैदा कर रही थी’’ सुभाष ने थोड़ा मुस्कुरा कर कहा।
‘‘हां जिसने अपनी कोख किराये पर दी थी, डेढ़ लाख रूपये में’’
‘‘तो उसे पैसा मिला या नहीं’’ सुभाष ने करवट उसकी ओर करते हुए उत्सुकता से पूछा।
‘‘हाँ,  मिला ही होगा, मैं उससे फिर नहीं मिली, एक दूसरी औरत से मिली, जिसने उसे ये काम दिलाया था.............हफ्ते भर पहले.....जब मैं डाॅक्टर के पास गयी थी...।’’ 


बोलने के बाद मंजू थोड़ी देर चुप रही तो सुभाष ने पूछा-
‘‘क्या वो भी अपनी कोख किराये पर दे रही है’’
‘‘नहीं, वो मुझसे ऐसा करने को कह रही है’’ मंजू ने सुभाष की आंखों में सीधे देखते हुए कहा।
‘‘तो’’ सुभाष उसकी आंखों को पढ़ कर हैरान हो गया।
‘‘तो.................क्या मैं उसे हाँ कर दूं?’’ मंजू ने धीरे से कहा
‘‘तुम पागल हो गयी हो क्या’’ सुभाष तेजी से उठ कर बैठ गया।


‘‘मैंने इस पर काफी सोचा.... और इसमें कुछ भी गलत नहीं लग रहा है... आपको तो मैंने बताया था इस प्रक्रिया के बारे में। मुझे दो लाख रूपये मिलेंगे...... उससे हम कुछ नया काम शुरू कर सकते हैं।’’
मंजू ने अपनी बात रूक-रूक कर लेकिन स्पष्टता के साथ रखी, तो सुभाष और भी आश्चर्य में पड़ गया।
‘‘मंजू तुम अपने दूसरे बच्चे के लिए तो तैयार नहीं होती, और दूसरे का बच्चा पैदा करने की बात कह रही हो, तुम सचमुच पागल हो गयी हो।’’


लेकिन मंजू तो इन सब बातों के लिए पहले से तैयार थी। उसने अपना तर्क रखना जारी रखा
‘‘अपना बच्चा पैदा करने और सरागेसी से दूसरे का बच्चा पैदा करने में फर्क है। ढाई साल से हम कितना परेशान हैं, इसमें एक बच्चा और हो गया तो हम उसे कैसे पालेंगे, लेकिन इस बच्चे की जिम्मेदारी मेरी नहीं होगी.....यहाँ तक कि उसके गर्भ की जिम्मेदारी भी मेरी नहीं होगी। उसमें जो कुछ लगेगा वह दूसरे का होगा। मुझे केवल थोड़ी शारीरिक तकलीफ होगी..... और उसके लिए हमें दो लाख रूपये मिलेंगे, उससे हम कोई नया काम शुरू करेंगे। जीवन पटरी पर आने के बाद हम अपना दूसरा बच्चा पैदा करेंगे, सिर्फ 9- 10 महीने की तकलीफ के बाद हमारा जीवन पटरी पर आ सकता है.....और नहीं तो यह ऐसे ही चलता रहेगा....घिसटता हुआ.......अब तो आपकी आदतें भी बिगड़ने लगी हैं, जब घर मुझे ही चलाना है तो मुझे इसमें कोई दिक्कत नहीं लगती।’’


मंजू एक सांस में पूरी बात कह गयी। सुभाष चुप रहा तो मंजू ने फिर कहा-
‘‘मैं आपको बता चुकी हूं कि इसमें कुछ भी गलत नहीं होगा, दूसरा मर्द मुझे छुएगा भी नहीं, मुझे लैब में पहले से तैयार भ्रूण अपने गर्भ में पालना होगा बस, यहाँ तक कि गर्भ में उसे पालने का खर्च भी वे ही उठाऐंगे। हमें कुछ भी नहीं करना है इसमें क्या गलत है?’’ 


मंजू की बात में उसका निर्णय और उसे मनवा लेने की उसकी उसकी व्यग्रता दोनों साफ दिख रही थी। सुभाष को कुछ सूझ नहीं रहा था, यह सच है कि उसे शराब की लत लगती जा रही है, जिसके कारण पूरा घर मंजू के भरोसे ही चल रहा था। सुभाष लज्जित महसूस कर रहा था और उसे फिर से दिलासा दिलाना चाहता था कि वह शराब छोड़ देगा और कोई नया काम शुरू करेगा। लेकिन यह वादा वह मंजू से इतनी बार करके तोड़ चुका है कि आज उससे फिर से यह कहने की हिम्मत ही नहीं हो रही थी, नशा इन्सान को कितना कमजोर बना देता है।
सुभाष ने समाज का हवाला देकर उसे रोकना चाहा-


‘‘और लोग, बाद में उनको क्या बताओगी कि पेट का बच्चा कहाँ गया?’’


‘‘उनको बताने की जरूरत ही नहीं होगी, उसने बताया है कि पेट में भ्रूण डालने के बाद से घर से दूर डाॅक्टरी देख-रेख में रखा जाता है, और बच्चा पैदा होने के बाद ही घर जाने दिया जाता है। यह अच्छा ही है। यहाँ लोगों से कह कर जाउंगी कि माँ के घर जा रही हूँ।’’ 


मंजू यह सब यूं कहती जा रही थी, जैसे कि बस सुभाष के हाँ कहने भर की देर है और सब काम चुटकियों में हो जायेगा।


‘‘और राहुल’’ सुभाष ने आखिरी अस्त्र फेंका।
‘‘हां राहुल का ही तय करना है’’ मंजू की आवाज ठहर सी गयी और गम्भीर हो गयी-
‘‘अगर आप उसे 9 महीने किसी तरह देख लें, तो किसी को बताना भी नहीं पड़ेगा और उसका स्कूल भी नहीं छूटेगा’’


मैं......मैं..... मैं कैसे देखूँगा  .....इतने दिन तक?’’ सुभाष अचानक अपने ऊपर बच्चे की जिम्मेदारी आते देख हड़बड़ा गया। साथ ही उसे लगा कि मंजू को मना करने का ये अच्छा कारण है। लेकिन मंजू तो सब पहले से सोच कर तैयार बैठी थी। उसने झट से कहा-


‘‘ठीक है मैं अम्मा से बात करूंगी।’’
वह तो निश्चिंत सी हो गयी और सुभाष को लगा जैसे उसे ठग लिया गया हो, जैसे वह सहमति के फंदे में फंस गया हो। बात राहुल की देखभाल तक पहुंचने का मतलब है कि उसने सहमति दे दी है, वह व्यग्र हो उठा, चुप रहा और उठ कर पानी पीने लगा। पानी पी कर उसने फिर से बात शुरू की।



‘‘मुझे यह सब ठीक नहीं लग रहा, पैसों के लिए अपनी कोख में दूसरे का बच्चा पालना, तुम कैसे तैयार हो सकती हो इसके लिए। और कुछ नहीं तो अपने स्वास्थ्य के बारे में तो सोचो।’’


‘‘मैंने सोचा, स्वास्थ्य के बारे में भी मैंने पूछताछ कर ली है, क्योंकि उन्हें स्वस्थ बच्चा चाहिए, इसलिए वे मेरी पूरी देखभाल करेंगे........
थोड़ी देर चुप रहने के बाद मंजू ने थोड़ा खीझ कर कहा


‘‘मैं नहीं करूंगी, तो कोई दूसरी औरत करेगी, यह भी आजकल एक काम है, कोई न कोई तो अपनी कोख किराये पर देगा ही, तो मैं क्यों नहीं, अगर इससे हमारी जि़न्दगी पटरी पर आ सकती है?’’
उसकी आंख पनीली हो गयी, उसने घड़ी की ओर एक नजर डाली और राहुल को स्कूल से लेने जाने के लिए उठ गयी। 


सुभाष चुप रहा, उसे कुछ समझ में नही आ रहा था, मंजू दरवाजा भिड़ा कर बाहर निकल गयी। सुभाष लेट-लेटे अपने को कोसने लगा।


‘यह सब मेरी ही वजह से हुआ है। पिछले सात-आठ महीने से तो वह घर से भागता ही रहा है। राहुल की कितनी फरमाइशें वो पूरी नहीं कर पाता, उससे घर की हालत देखी नहीं जाती।यह सब झेलते-झेलते मंजू कितनी झटक गयी है।, सुभाष को लग रहा था कि मंजू के इस निर्णय के पीछे उसकी नाराजगी ही होगी।
‘‘ये सब अपनी कमजोरी ही है, जो मैं मंजू को रोक नहीं पा रहा हूं, वरना ये काम करना तो दूर, उसे मुझसे कहने की भी हिम्मत नहीं होती। सुभाष एकदम पस्त हो गया। क्या सोच कर वह शहर में नौकरी करने आया था, और क्या होता जा रहा है। 


मोबाइल फोन की यह
फैक्ट्री जब यहाँ लगी थी, तो वह देश में सबसे आगे चल रही थी। नौकरी मिलने के बाद सुभाष अक्सर मंजू को सबका फोन दिखाते हुए धीरे से कहता-
‘‘देखो मैंने बनाया है ’’
 मंजू हंसते हुए कहती-
‘‘नाम तो किसी और का लिखा है?’’
‘‘अरे वो तो दिखावे का नाम है’’ सुभाष पीछे न हटता।


पापा से सुन-सुन कर राहुल उससे भी आगे निकल गया। जब वह थोड़ा-थोड़ा बोलना सीख गया, तो खिलौने वाला फोन हाथ में ले कर कहता -


‘‘मेले पापा ने बनाया’’
कुछ ही साल में जाने कैसे जोड़-घटा कर फैक्ट्री मैनेजमेंट ने यह कहना शुरू किया कि यह घाटे में जा रही है। अब तो यह भी चर्चा  है कि
फैक्ट्री किसी बड़े बिजनेस घराने के साथ मिल कर दूसरा कारोबार शुरू कर रही है, जहां उसे ज्यादा मुनाफा होगा। कम्पनी तो अपना फायदा ही देखेगी पर आगे उसके साथ क्या होने वाला है ये सोच कर सुभाष परेशान हो रहा था। यूनियन ने उसे पक्का यकीन दिलाया है कि वे मुकदमा जीत जायेंगे और उन्हें मुआवजा मिलेगा ही। उसी मुआवजे को लेकर वह दिन-रात सपना देखता रहता है कि ‘उसका ये करेंगे....उसका वो करेंगे।’ 

‘लेकिन यूनियन ने ही उसे ये यकीन भी दिलाया था कि उन्हें कहीं और समायोजित किये बगैर फैक्ट्री बन्द नहीं हो सकती, पर ऐसा हो गया। फिर क्यों वह फिर से ऐसा पक्का मान बैठा है कि ऐसा होगा ही, मुकदमें में यूनियन की जीत होगी ही। शायद ऐसा मानते रहने में ही सुकून है, वरना जीना मुश्किल हो जाये। दारू भी इसीलिए पी लेता हूँ, लेकिन सच ये है कि मुझे ऐसे ही जीने की आदत पड़ गयी है।’ 


सुभाष लेटे-लेटे सोच रहा था। अपने बारे में सोचते हुए उसका ध्यान मंजू पर गया कि उसने कभी ध्यान ही नही दिया कि मंजू इस स्थिति की आदी नहीं हुई है, न ही वो दारू पी कर स्थितियों से दूर भागने का शौक पाल सकती है। सुभाष इन सारी चिन्ताओं में डूब उतरा रहा था, तभी मंजू राहुल को लेकर वापस आ गयी। राहुल हमेशा की तरह चहक रहा था, मंजू से वह अपने स्कूल की बातें बता रहा था-


‘‘आज मैंने क्लास में पोयम सुनाई और मैम ने मुझे वेरी गुड कहा’’
‘‘अच्छा कौन सी पोयम सुनाई’’ मंजू ने उसका जूता उतारते हुए पूछा।
‘‘चिडि़या रानी वाली और जाॅनी-जाॅनी यस पापा’’


मंजू ने उसे चूम लिया और उसके कपड़े उतारने लगी, उसे नहला कर वह खाना लेने चली गयी और राहुल दौड़कर बिस्तर पर लेटे पापा के ऊपर चढ़ गया। 


‘‘चल मेरे घोड़े टिक-टिक टिक’’ सुभाष बिस्तर पर घोड़ा बन कर चलने लगा। थोड़ी देर चलने के बाद घोड़े ने सवार को पटक दिया, राहुल खिलखिला कर हँस पड़ा, मम्मी-पापा के तनाव से भरे चेहरों पर भी हँसी खिल गयी। खाना खिलाने के बाद मंजू राहुल को सुलाने के लिए उसके साथ लेट गयी। रात उसे नींद नहीं आयी थी, उसके साथ वह खुद भी सो गयी। सुभाष का दिमाग अभी भी अपनी जि़न्दगी में उलझा हुआ था।

जब उसे मोबाइल फैक्ट्री में नौकरी मिली, वह मंजू को ले कर शहर आ गया। उस वक्त उनकी शादी का एक साल भी पूरा नहीं हुआ था, मंजू अभी दुल्हन ही लगती थी। कम होते रोजगार के दौर में इस
फैक्ट्री में नौकरी मिलना, उसके लिए फख्र की बात थी। सुभाष ने अपने एक दोस्त के कहने पर इण्टर पास करके इलेक्ट्राॅनिक डिप्लोमा में प्रवेश ले लिया था और जिस साल उसने प्रवेश लिया, उसी साल शहर में इस बहुराष्ट्रीय कम्पनी ने अपनी फैक्ट्री लगायी। सुभाष को तो लगा जैसे भगवान ने यह सब उसी के लिए किया है। गाँव में तो उसी दिन से उसकी नौकरी पक्की मान ली गयी थी और सचमुच पढ़ाई पूरी करते ही उसे फैक्ट्री में नौकरी मिल गयी। उसे अपने काम और फैक्ट्री से इतना लगाव था कि शुरू में तो मंजू फैक्ट्री को सौतन कहती थी। 

मंजू शहर में पली-बढ़ी थी, अभी उसने इण्टर ही पास किया था कि सुभाष में रोजगार की पक्की संभावना देखते हुए उसके पिता जी ने उसकी शादी कर दी। मंजू को कोई शिकायत नहीं थी। शादी के बाद दोनों खुश थे। साल भर के अन्दर ही नौकरी मिलने के बाद तो और भी। सुभाष की तनख्वाह बहुत ज्यादा नहीं थी, लेकिन घर आराम से चल रहा था। आगे तरक्की की भी उम्मीद थी। लेकिन उस वक्त क्या मालूम था, कि रोजगार दे कर जीवन सुखी बनाने का छलावा करने वाली यह नौकरी उसे इस हाल में ला देगी। यूनियन भी क्या करे, दरअसल विदेशी बहुराष्ट्रीय कम्पनी होने के नाते इसके नियम कानून इतने कड़े थे कि उसमें यूनियन और श्रम विभाग की ज्यादा चलती ही नहीं थी, श्रम विभाग की तो बिल्कुल भी नहीं। यूनियन भी मजदूरों की लड़ाई से ज्यादा अपना अस्तित्व बचाने में लगा रहता था। 



एक बार समूह में दारू पीते समय यूनियन के नेता जोशी जी ने कहा था-
‘‘दरअसल यहाँ यूनियन है ही नही, केवल उसका भूत ही कर्मचारियों को यूनियन का भ्रम देता रहता है, लेकिन मैनेजमेंट तो यह जानता है मेरे भाई।’’ 


वास्तव में दारू के नशे में ही यूनियन के लोग ऐसी निराशा की बात करते हैं। होश में रहने पर तो वे केवल टूट रहे मजदूरों की उम्मीद जिलाये रखने का काम करते हैं। दारू के नशे में पता चलता है कि यूनियन के नेता खुद अन्दर से कितना टूटे हुए है और नयी स्थिति को स्वीकार भी कर चुके हैं।


सुभाष को याद आया, ऐसी ही एक बैठकी में जोशी जी ने बताया था
‘‘कम्पनी के कानून में तो बन्दी के समय मुआवजे की कोई बात है ही नहीं।’’ 


नशे की बात नशा उतरते ही गायब हो जाती है लेकिन जोशी जी की यह बात उसे याद रह गयी। उसने अगले दिन उनसे इस सम्बन्ध में पूछा-


‘‘अगर कम्पनी के कानून में मुआवजे की बात लिखी ही नहीं है तो इतना पैसा खर्च कर हम मुकदमा किस बात के लिए लड़ रहे हैं?’’


जोशी जी को रात में कही गयी अपनी बात पर शर्मिंदगी हुई और उन्होंने कहा-


‘‘कम्पनी के कानून में नहीं लिखा है लेकिन भारतीय श्रम की कानूनों में तो मुआवजे और पुनर्वास की बात लिखी है न, अब मुकदमा इसी बात पर चल रहा है कि भले ही यह विदेशी बहुराष्ट्रीय कम्पनी है पर यह भारत में लगी है तो इस पर भारत का श्रम कानून लागू होना चाहिए या नहीं?’’


सुभाष को भी यह बात एकदम तार्किक लगती है। ‘मुकदमें में जीत तो यूनियन की ही होनी चाहिए, आखिर उन्होंने हमारे देश की धरती पर फै
क्ट्री लगाई है, तो कानून तो हमारा ही मानना होगा।’

सुभाष ही नही, फै
क्ट्री के सभी मजदूर मुआवजा मिलने की उम्मीद में कानूनी लड़ाई लड़ने में कोई कोर कसर नहीं छोड़ना चाहते। अब दूसरी जगह नौकरी भी तो मुश्किल है। मुआवजे की उम्मीद में सभी कोई छोटा-मोटा काम करके समय काट रहे हैं। सुभाष का मोबाइल रिपेयरिंग का काम नियमित नहीं है, काम आने पर दुकानदार फोन करके उसे बुलाते हैं, अन्यथा घर पर ही बैठे रहना होता है। सुभाष का यह छः साल का जीवन उसके दिमाग में बिना तरतीब के चलचित्र की तरह चल रहा था, तभी दरवाजे पर दस्तक हुई।

‘ट्यूशन वाले बच्चे आ गये’ कहते हुए उसने दरवाजा खोला, मंजू कुनमुनाती हुई बेमन से उठी, मुँह धोया, साड़ी ठीक की, बाल ठीक किये और पढ़ाने बैठ गयी।


मंजू दिन भर कितना काम करती है, इसका एहसास आज सुभाष को पहली बार हो रहा था। वह धीरे से उठा और दो कप चाय बनायी। एक कप चाय वह धीरे से मंजू के पास रख आया। मंजू ने आश्चर्य से उसे देखा तो वह झेंप गया। अन्दर आ कर वह चुपके से झांक कर देख रहा था कि चाय मंजू को कैसी लगी, एक सिप लेने के बाद मंजू का चेहरा नहीं बिगड़ा, तो उसने अनुमान लगा लिया कि चाय ठीक ही बनी होगी। खुद चाय पी कर वह बाहर निकल गया। उसे जाता देख मंजू ने सोचा ‘आज फिर पीकर लौटेंगे’ और सचमुच वह पी कर लौटा। अगले चार दिन तक दोनों के बीच अबोला रहा फिर मंजू ने ही पहल करते हुए सुभाष को बताया कि उसकी माँ राहुल को अपने पास रखने के लिए तैयार हो गयी हैं।


‘‘तुमने उन्हें क्या बताया’’ सुभाष ने आश्चर्य से पूछा।
‘‘मैंने कह दिया कि कुछ समय के लिए एक काम मिल गया है जिसके लिए दिन भर बाहर रहना पड़ेगा।’’
सुभाष ने कुछ नहीं कहा, कमरा भी खामोश रहा थोड़ी देर बाद इस खामोशी को तोड़ते हुए मंजू ने पूछा
‘‘राहुल को छोड़ने आप जायेंगे?’’


‘‘ मैं ?.......मुझसे ये नहीं होगा’’ सुभाष ने हाथ खड़े कर कहा।


‘‘मैंने राहुल को समझा दिया है वह रोयेगा नहीं’’ मंजू ने कहा। थोड़ी देर चुप रहने के बाद सुभाष ने कहा-
‘‘मैं अकेले नहीं जाऊँगा, तुम्हें भी साथ चलना होगा।’’ 


मंजू मुस्कुराने लगी। वह समझ गयी कि अम्मा द्वारा पूछे जाने वाले सवालों से वह घबरा रहा है। लेकिन इससे यह भी स्पष्ट हो गया कि मंजू के सरोगेट मदर बनने पर उसका विरोध नहीं है। 


15 दिन बाद मंजू को जल्द से जल्द अस्पताल आने की सूचना मिलते ही दोनों राहुल को उसकी नानी के पास छोड़ आये। ये पहला मौका है कि राहुल उन दोनों से अलग हुआ था। मंजू से तो वह कभी अलग हुआ ही नहीं था। वापस लौटते समय मंजू बेहद दुखी थी, रास्ते भर वह अपने आंसू पोंछ रही थी और छिपा भी रही थी। पर यह उसका अपना निर्णय था, इसलिए कुछ कह भी नहीं सकती थी। घर आने के दूसरे दिन ही वह अस्पताल चली गयी, डाक्टर से समय पहले ही तय था। उस दिन उसकी कुछ जाँच हुई और कुछ आगे भी। उसके बाद उसके गर्भ में किसी विदेशी दम्पत्ति का भ्रूण प्रत्यारोपित कर दिया गया। यह बात उसे बाद में पता चली जब उसे वैसे ही माहौल में आगे के नौ महीने रहना पड़ा। उसे दो लाख रूपये देने का लिखित वादा किया गया और साथ ही उससे कई तरह की शर्तों पर दस्तखत कराये गये। जैसे बच्चे पर उसका कोई दावा नहीं होगा, उसे डाॅक्टरी देख-रेख में एक अलग जगह पर रहना होगा, ताकि पेट में पलने वाला बच्चा किसी दूसरे के घर के माहौल में नहीं बल्कि अपने जैसे घर के माहौल में भ्रूण से बच्चे में बदले। उसे वही सब खाना था, जो उसे खाने को दिया जाय। इन महीनों में वह अपने पति के संसर्ग में नहीं रह सकती, महीने में एक बार आधे घण्टे के लिए वह पति से मिल सकती थी, लेकिन शारीरिक संपर्क से दूर रहना था। हाँ, फोन पर वह किसी से भी बात कर सकती थी। हर समय आस-पास बना रहने वाला विदेशी माहौल उसे और भी परेशान करता। उसके कमरे में हर तरफ विदेशी बच्चे की तस्वीरें टांग दी गयीं, जिसमें वह अपने राहुल को खोजती और झल्लाती रहती थी। उसे पढ़ने के लिए अंग्रेजी की विदेशी किताबें पत्रिकाएँ दी गयी, जिन्हें वह पढ़ नहीं पाती, उससे कहा गया कि वह उनमें बने चित्र ही देखा करे। जेल जैसे इस माहौल में मंजू के शुरूआती चार महीने बहुत ही मुश्किल से गुजरे। अपने को समझाने के लिए मंजू सुभाष के नौकरी पर जाने के शुरूआती दिन याद करती, जब सुभाष को
फैक्ट्री के माहौल से घबराहट होती थी। अंगूठा दरवाजे पर लगा कर अन्दर जाना तीन स्कैन मशीनों से गुजरना, सी.सी. टी.वी. की निगरानी में काम करना और फिर दरवाजे पर अंगूठा टिका कर बाहर निकलना। यहां तक कि टाॅयलेट के दरवाजे पर भी कैमरा लगा था, ताकि यह देखा जा सके कि किसी व्यक्ति ने कितना समय बाथ रूम में बिताया। लेकिन धीरे-धीरे सुभाष को इसकी आदत हो गयी और वो गर्व से बताने लगा कि ‘सभी हाई-फाई कम्पनियों में ऐसा ही होता है।’ इसे याद कर इस माहौल के लिए तो वह खुद को समझा लेती पर उसे राहुल की बेइन्तेहां याद आती। फोन पर वह उससे पूछता। 

‘‘मम्मी मुझे लेने कब आओगी।’’
‘‘बहुत जल्दी बेटा, तेरे लिए खिलौने तो खरीद लूँ, अच्छा स्पाइडरमैन या डोरेमान?’’
‘‘डोरेमान’’ 


राहुल जल्दी ही मम्मी से आने की बात छोड़ कर खिलौने की बात करने लगता। वो तो बच्चा था, उसे फुसलाया जा सकता था। सुभाष के लिए वह ज्यादा चिन्तित रहती थी। इस बीच वह ज्यादा पीने भी लगा था। जब वह उससे मिलने आता तो कांच की दीवारों वाली ऐसी जगह पर उनकी मुलाकात कराई जाती कि सुभाष उसका हाथ भी नहीं पकड़ सकता था। वह हमेशा ही झल्ला कर समय पूरा होने के पहले ही चला जाता। मंजू को इस हाल में देख उसे अच्छा भी नहीं लगता। पिछली मुलाकात के बाद से तो वो आया ही नहीं।


‘‘अब मैं मिलने नहीं आऊँगा, तुम अपना किराये का मकान खाली करके खुद ही आना।’’सुभाष कह कर चला गया और सचमुच वह नहीं आया। फोन पर भी ‘हाँ-हूँ’ में ही बात करता। उसके मुकदमे के फैसले की तारीख नजदीक आ रही थी। अब हर तारीख पर यूनियन से जुड़ा हर व्यक्ति जाता था। इसमें अब पैसे भी ज्यादा लगने लगे थे। जिसके लिए सुभाष खोज-खोज कर मोबाइल रिपेयरिंग का काम लेता था। अपने तनाव से भागने के लिए दिन भर वह काम में लगा रहता रात में दारू पीता। उसके बाकी साथी पिये या न पिये पर वह रोज पीने लगा। 


एक दिन मोबाइल रिपेयर करने वह किसी दुकान पर था, जब दुकान वाले ने उसे बताया कि उसकी मोबाइल
फैक्ट्री की खाली जमीन पर वाटर पार्क और माॅल बनने वाला है। दुकान वाले ने उसे वह अखबार भी दिखाया, जिसमें यह खबर छपी थी। सुभाष को ऐसा लगा जैसे  अब उसे पूरी तरह घर से बेदखल कर दिया गया हो। उसे याद आया फैक्ट्री लगाने के लिए किसानों से उनकी जमीनें दिलवाने में भारत सरकार ने आगे आकर मदद की थी। सरकार का कहना था कि इससे देश की बेरोजगारी दूर होगी और क्षेत्र का विकास होगा। सुभाष के एक फूफा के गाँव की कुछ जमीन भी इसमें गयी थी। उन्होंने एक बार सुभाष से बात करते हुए बताया था-

‘‘बेटवा फैक्टरिया से तोहइं तो रोजगार मिली ग, बकि हमरे गाँव के किसानन और मजदूरवन के काम छिनि ग। ओन्हन के जौन मुऔजा मिला रहा उहौ खतम होइग। ओन्हन त बरबाद होई गयेन इ फैक्टरिया से।’’
रात में उसने रोज से ज्यादा दारू पी और सबसे लड़खड़ाती और लरजती आवाज में कहने लगा


‘‘हम जिस जगह पर फोन बनाते थे, पैसा कमाते थे, वहाँ बाढ़ आने वाली है’’


‘‘बाढ? किसने बताया’’ रजनीश ने पूछा


‘‘हाँ बाढ़, मगर ये ऐसी बाढ़ है जो आने के पहले ही सबको डुबा देती है... देखो हम सब डूबे हुए यहाँ बैठे हैं।’’ सुभाष ने कहा तो रजनीश ये सोचकर हँसने लगा कि सुभाष शराब की बात कर रहा है, लेकिन तभी महेन्द्र ने उसकी बात समझते हुए कहा 


‘‘हाँ, मैंने भी पढ़ा है कि
फैक्ट्री की जमीन पर वाटर पार्क और माॅल बनने वाला है।’’

‘‘पहले खेत उजाड़ कर
फैक्ट्री लगाई फिर फैक्ट्री उजाड़ कर वाटर पार्क लगाया’’ सुभाष ने टेबल पर हाथ ठोंकते हुए कहा और उठकर सबसे पूछने लगा-
‘‘ये वाटर पार्क किसके लिए बन रहा है बताओ’’
‘‘बच्चों के लिए’’ रजनीश ने जवाब दिया।
‘‘किसके बच्चों के लिए।’’
 इस बार जोशी ने जवाब दिया-
‘‘अमीरों के बच्चों के लिए’’
सुभाष हँसने लगा


‘‘तुममे से कोई नहीं बता सकता किसके लिए, सिर्फ मैं जानता हूँ, पर बताउंगा नहीं....... केवल मैं जानता हूँ  पर नहीं बताउंगा।’’

 

वह लड़खड़ाते हुए घर की ओर बढ़ने लगा, कुछ दूर जाने के बाद वह रूक कर जोर-जोर से हँसते हुए बोलने लगा-

‘‘केवल मैं जानता हूँ कि वाटर पार्क किसके लिए बन रहा है...... अबे मंजू के विदेशी बच्चे के लिए। वो उसमें खेलेगा।’’ पीछे के वाक्य में उसने उसने अपनी आवाज नीची कर ली। बोलने के बाद पहले वह हल्का सा हँसा फिर चुप हो गया और पैर फैला कर सड़क पर बैठ गया। 


सुबह जब वह सो कर उठा तो अपने घर के बिस्तर पर था। वह समझ गया उसे उसके दोस्तों ने ही घर पहुँचाया होगा। उसे शर्मिंदगी महसूस हुई
।  

‘‘रात में नशे में जाने क्या-क्या बोल दिया था।’’


एक बार उसने फिर तय किया कि अब वह दारू नहीं पियेगा। अगर पूरी तरह नहीं भी छोड़ पाया तो भी कम तो वह कर ही लेगा। उसका सिर भारी हो रहा था, वह लेटा रहा और मंजू और राहुल को याद करने लगा।


गर्भ के पीछे के चार महीनों में जब पेट के बच्चे ने हरकत शुरू कर दी तब मंजू में मकान मालिक की बजाय माँ का भाव जागने लगा और उसका अकेलापन खालीपन कुछ कम होने लगा। उसे जैसे काम मिल गया हो, वह उसकी एक-एक हरकत पर ध्यान देती और खुश होती। तटस्थता की बजाय उसे बच्चे पर प्यार आने लगा, जिस पर चाह कर भी वह लगाम नहीं लगा पाती, अपने पेट पर हाथ रख कर वह घण्टों अजन्मे बच्चे से बतियाती, उसके लिए गाना गाती और उसे प्यार करती। एक दिन फोन पर उसने सुभाष को भी बताया-
‘‘ये राहुल की तरह ही चुलबुला है, बहुत हाथ-पैर चलाता है’’


‘‘लेकिन वो राहुल का भाई या बहन नहीं है’’ सुभाष ने ठण्डेपन से जवाब दिया और फोन काट दिया। 


मंजू का मन रोने का होने लगा। रोने के लिए इस समय वह सुभाष का साथ चाहती थी। उसे राहुल के जन्म का समय याद आया, जब सुभाष उसके पेट पर हाथ रख कर बच्चे से बातें करता था और मंजू को ऐसा लगता जैसे सुभाष की बात का जवाब देने के लिए राहुल तेजी से हाथ पैर मारने लगता था। 


इन मनःस्थितियों से गुजरते हुए मंजू ने जैसे ही साढ़े आठ महीने का समय पूरा किया डाॅक्टर ने बताया कि बच्चे को आॅपरेशन करके निकाला जायेगा। मंजू ने लाख कहा कि अभी तो नौ महीने पूरे भी नहीं हुए है कुछ दिन इन्तजार किया जा सकता है, हो सकता है आॅपरेशन की नौबत ही न आये, पर डाॅक्टरों ने उसकी नहीं सुनी। उसे अस्पताल के प्राइवेट वार्ड में भरती कर दिया गया। 


आॅपरेशन के बाद जब मंजू को होश आया तो पैदा हुआ बच्चा अंडाणु और शुक्राणु के साथ उसके गर्भ पर पैसा लगाने वाले माँ -बाप के पास जा चुका था। उसे ये तक नहीं पता चला कि शिशु बेटा था या बेटी। जन्म की पीड़ा से गुजरने के बाद माँ को उसका बच्चा न दिखे तो उसकी पीड़ा को समझना मुश्किल नहीं है। मंजू बिस्तर पर पड़ी थी। दवा का असर खतम होते ही टांकों वाली जगह पर दर्द शुरू हो चुका था। बच्चा तो नहीं ही था, उसे ढांढस बंधाने वाला कोई अपना भी नहीं था। नर्स ही थोड़ी-थोड़ी देर पर उसका बीपी लेने और ड्रिप देखने के लिए आती और चली जाती। जान-बूझ कर उसने सुभाष को फोन नहीं किया था। वह अपने आप को खुद सांत्वना दे रही थी कि जो बच्चा उसका था ही नहीं उसके लिए दुखी क्यों होना। लेकिन उसका मन यह मानने के लिए तैयार ही नहीं हो रहा था कि जो बच्चा उसके अपने शरीर में था, जिससे उसकी इतनी बातें हुई हैं, जिसके लिए उतने इतने गीत गुनगुनाये हैं वो उसका था ही नहीं।


‘कम से कम उसे एक बार मेरा दूध तो पी लेने देते, भूखा ही उठा ले गये उसे।’ 


मंजू की आंखों से आंसू बहने लगे। उसे सुभाष फिर याद आने लगा, उसे वह दिन याद आया जब फैक्ट्री प्रशासन गेट पर ताला लगा। सुभाष भी उस दिन ठगा हुआ सा महसूस कर रहा था। उस दिन को याद करते हुए उसे सरोगेसी के लिए मिलने वाले रूपयों की याद आयी। 


‘कहीं ऐसा तो नहीं, बिना मूल्य चुकता किये बच्चा लेकर भाग गये हों। क्या भरोसा, अगर ऐसा हुआ तो सुभाष के पास मैं क्या मुँह ले कर जाऊंगी’। मंजू का दिमाग आशंकाओं से घिरने लगा। बच्चा होने के बाद डाॅक्टर अभी तक उसे देखने भी नहीं आया। नर्स इस बार जैसे ही आयी उसने तुरन्त उससे पूछा,


‘‘सिस्टर वो लोग चेक दे गये हैं न
’’
‘‘मैं नहीं जानती’’ नर्स ने जवाब दिया तो मंजू का दिल बैठने लगा, उसने फिर हिम्मत करके पूछा

‘‘कौन बतायेगा?’’
‘‘डाॅक्टर साहब या बड़े साहब’’ नर्स ने जवाब दिया।
‘‘प्लीज उन्हें बुला दीजिये सिस्टर’’ मंजू ने एकदम कातर हो कर कहा


‘‘वो कल सुबह ही मिलेंगे।’’ सिस्टर ने कहा और बाहर निकल गयी। मंजू बेचैन हो गयी, उसने अपना फोन उठाया और उस महिला को फोन मिलाया जिसने उसे यह कान्ट्रेक्ट दिलाया था। उसने फोन पर आश्वासन दिया कि डिस्चार्ज होते समय उसे चेक मिल जायेगा, मंजू को राहत मिली, पर वह पूरी तरह आश्वस्त नहीं हो सकी।


एक हफ्ते बाद टांका कटा और उसे घर जाने के लिए आज़ाद कर दिया गया। उसने सुभाष को फोन कर सुबह ही बुला लिया था। चलने के पहले उसे सचमुच चेक मिल गया। वह तो चेक देखकर ही आश्वस्त हो गयी कि उसे ठगा नहीं गया है, पर सुभाष की निगाह उस पर लिखे शब्द पर भी गयी, जिस पर लिखा था- ‘1 लाख 90 हजार’।


पूछने पर काउंटर से पता चला कि 10 हजार रूपये आॅपरेशन के बाद हुए उसके इलाज और प्राइवेट वार्ड के किराये के काट लिये गये हैं। मंजू ने इस पर आपत्ति करनी चाही पर सुनने वाला तो कोई था ही नहीं, सब एक-दूसरे पर टालते हुए कहते-


‘‘मैं जिम्मेदार नहीं हूँ, फलाने व्यक्ति से बात कीजिये।’


हार कर मंजू वापस लौट रही थी। उसके दिमाग में डाॅक्टर साहब की बातों का रिकाॅर्ड बज रहा था। 


‘‘बच्चा पैदा होने के बाद सरोगेट मदर के साथ जो कुछ भी हो उसकी जिम्मेदारी असली माँ-बाप की नहीं होती, यह तो शर्त के कागज में ही लिखा है।’’ 


मंजू एक तो बच्चे को एक बार भी दुलार न पाने के दुख से ग्रस्त थी ऊपर से उसके 10 हजार रूपयों की सीधे डकैती डाल ली गयी। वह बहुत आहत थी। घर पहुँच कर वह सुभाष से लिपट कर देर तक रोती रही। वह इस बीच काफी दुबला हो गया था उसकी आंखें गड्ढे में धंस गयी थीं। मंजू का रोना इस कारण भी बढ़ गया था। सुभाष मंजू के दुख का एहसास तो कर रहा था, पर आज वह खुद अपने में खोया हुआ था, वह बाहर कम अपने अन्दर ज्यादा था। आज कोर्ट का फैसला आना था। इसलिए यूनियन के सभी लोगों को 12 बजे तक कोर्ट पहुँचने को कहा गया था। यथासंभव मंजू को संभाल कर, खाने का कुछ इन्तजाम कर वह कोर्ट के लिए निकल गया। मंजू घर में अकेली रह गयी। एक लाख नब्बे हजार रूपये उसे सुकून नहीं दे रहे थे, जिसकी उसने कल्पना की थी। वह दिन भर अपने अन्दर भर गये खालीपन से लड़ती रही। वह अपने नवजात बच्चे को दूध पिलाने के लिए तड़प रही थी। 


शाम 5 बजे सुभाष वापस आ गया। उसकी आँखें और भी धंसी हुई लग रही थीं, चेहरा काला पड़ गया था और वह सुबह से भी ज्यादा दुबला दिख रहा था।


‘‘हम मुकदमा हार गये
’’

उसने घर की एकमात्र साबुत बची कुर्सी पर बैठते हुए कहा। कमरे में पहले से ही दुख था, सन्नाटा और गहरा हो गया। दोनों बहुत देर तक शान्त बैठे रहे। सुभाष ने कुर्सी पर बैठे-बैठे और मंजू ने बिस्तर पर टिके-टिके आंखें बन्द कर ली थीं। दोनों न एक-दूसरे को दिलासा देने की स्थिति में थे न दोनों एक-दूसरे को दुख से भरा देखना चाहते थे। पर यह संभव कहाँ था, बन्द आंखों से दोनों एक-दूसरे को ही देख रहे थे। यह स्थिति दोनों के अन्दर घुटन पैदा कर रही थी। सुभाष ने उठ कर पानी पीया और देखा कि खाना जस का तस ढका है, मंजू ने कुछ नहीं खाया था। परन्तु चाहते हुए भी उसने मंजू से कुछ नहीं कहा, वह फिर से कुर्सी पर बैठ गया और थोड़ी देर बाद उठ कर बाहर भी चला गया। मंजू फिर से घर में अकेली रह गयी दुख ने उसे तटस्थ और निर्विकार बना दिया था। कुछ समय बाद उसे घबराहट होने लगी तो उसने टीवी चला लिया पर वह उसे देख नहीं रही थी टीवी केवल उसे किसी और के होने का एहसास भर दे रही थी। वह वैसी ही बैठी अपलक जाने क्या और कहाँ देखती रही। रात 10 बजे सुभाष लड़खड़ाते कदम से दरवाजे के अन्दर दाखिल हुआ और मंजू के बगल में आ कर बैठ गया। दोनों एक-दूसरे को देखते रहे। मंजू को उम्मीद थी कि हमेशा की तरह सुभाष आज भी बिस्तर पर गिर कर सो जायेगा, पर ऐसा नहीं हुआ। सुभाष आज पीकर मुखर हो गया है अब वह अन्दर कम और बाहर ज्यादा हो गया है। शराब की बदबू मंजू तक पहुंचने ही परवाह किये बगैर उसने मंजू से लड़खड़ाती आवाज में पूछा-
‘‘अभी तक दुखी हो?’’


मंजू उसे देखती रही, कहा कुछ नहीं। सुभाष हाथ हिला-हिला कर बोलने लगा


‘‘साली फिरंगी कम्पनी होती ही ऐसी है उसने हम दोनों को ठग लिया.......थोड़ा सा पैसा लगाया....ज्यादा कमाया और चलती बनी...... तू पगली है... सोचती थी उन्हें मुनाफा कराके तेरा क्या बिगड़ेगा, अपना मेहनताना तो मिलेगा ही..... गलत सोचती थी........ वे सब कुछ ले गये न........ मेरी कमाई ले गये .......तेरा बच्चा ले गये...... किराया दे गये। अरे हमने.... हमने .......हम मजदूरों ने ही तो कम्पनी को मुनाफा दिया था जिसे वे लेकर भाग गये....... तेरा और मेरा दुख एक सा है मंजू.....
’’

सुभाष की बात गड्ड-मड्ड हो रही थी। 


सुभाष मंजू के पास खिसक आया और उसकी ठुड्डी उठा कर बोला
। 

‘‘लेकिन मंजू तू मेरी वाली गलती मत करना, तू खुद को पहुँचे दिमागी नुकसान का मुआवजा मत मांगना .....मुआवजा मांगने के लिए मुकदमा मत लड़ना, नहीं तो तेरी कमाई के 1लाख 90 हजार रूपये भी वे उड़ा ले जायेंगे।’’ सुभाष जोर-जोर से हँसने लगा और शराब की बदबू मंजू के मुँह में भी घुसने लगी। उसने सुभाष को हल्का सा धक्का दिया तो वह पीछे हो गया और बिस्तर के सिरहाने पर टिक गया।


खुली हुई टीवी पर नये-नये प्रधानमंत्री का भाषण चल रहा था, जिसमें वे दुनिया भर के पूँजीपतियों को भारत में आकर निवेश करने का यानि यहाँ
फैक्ट्री लगाने का न्यौता दे रहे थे- ‘कम, मेक इन इण्डिया’।
बिस्तर पर लुढ़का सुभाष हँसने लगा-


‘‘तेरी कोख और देश एक जैसा है मंजू, जिसमें पूँजीपति पैसा लगा सकते हैं और मुनाफा कमा सकते हैं
......बच्चा ले गये घायल कोख छोड़ गये, ....मुनाफा ले गये घायल देश छोड़ गये।’’ 

सुभाष और जोर-जोर से हँसते हुए बिस्तर पर गिर कर लेट गया। वह नींद की आगोश में जाते हुए भी बड़बड़ा रहा था-


‘‘ किराये की कोख, किराये का देश।’’


सम्पर्क-

मोबाईल- 09506207222


ई-मेल -
seemaaazad@gmail.com

(इस पोस्ट में प्रयुक्त पेंटिंग्स वरिष्ठ कवि विजेन्द्र जी की हैं
)                   

टिप्पणियाँ

  1. आपकी इस पोस्ट को शनिवार, ०४ जुलाई, २०१५ की बुलेटिन - "दिल की बात शब्दों के साथ" में स्थान दिया गया है। कृपया बुलेटिन पर पधार कर अपनी टिप्पणी प्रदान करें। सादर....आभार और धन्यवाद। जय हो - मंगलमय हो - हर हर महादेव।

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  2. अच्छी तरह बाँधती है कहानी अंत तक ।

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